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苹果认真发展医疗科技,已招募逾 40 名医生


2020-08-02

苹果认真发展医疗科技,已招募逾 40 名医生

苹果进军医疗科技领域的新闻这几年几乎没断过,外界却一直没看到太多实质进展。不过,从最近一系列讯号来看,布局医疗科技,苹果这回或许要来真的了。

苹果已招募数十名医生员工

据 CNBC 最新报导,目前苹果已招募了数十名医生员工,分散在苹果内部各团队。这举动不仅体现苹果对医疗科技的重视,也有助苹果产品被更多医疗专业人士认可。

最近,苹果一直在努力尝试将医疗健康技术整合到 Apple Watch、iPad 和 iPhone 等产品。但对医疗专业人士来说,将健康寄望于一款消费电子产品,很不严谨可靠。因此,他们一直是这类产品最严厉的批评者。

以苹果最新发表的可穿戴产品 Apple Watch Series 4 为例,主要有 3 项亮点功能:辨识用户摔倒并呼救;心率不规则提醒,督促及时就医;ECG 心电图显示,这是世界首款消费者能直接自己测量心电图的产品,且所有 ECG 纪录都存在 Health 应用程式,以便与医疗专业人员共用。

值得一提的是,这款产品悄无声息通过 FDA 批准。不过 FDA 光环的加持并没有让 Apple Watch Series 4 一炮而红,反而让它在社群网路遭医疗专业人士质疑。许多人问,苹果提交什幺资料给 FDA 以获得许可?他们做了什幺可用性监测?他们打算做什幺清除后监测,FDA 在这方面的要求是什幺?

数位健康产品关乎用户的生命健康,医疗工作者对 Apple Watch Series 4 的质疑完全合乎情理。但对后者来说,如果无法获得医疗工作者的支援,即使用户愿意使用这款产品,价值也将大打折扣。

苹果招募医生的举动对弥合双方分歧有巨大的帮助。种种迹象表明,苹果的招聘行为并非作秀,而是切切实实探索如何帮助用户更健康地享受生活。

苹果一向以保密严谨出名,在医疗领域同样如此。加入苹果的几十名医生中,许多人并没有披露他们在苹果的具体角色。比如史丹佛大学的小儿科医生 RajivKumar,他加入苹果已有几年,但并不清楚他做了哪些工作。

Sharat Kusuma 也是苹果招募的医生之一,是骨科专家,负责管理苹果与医疗装置製造商齐默‧波米特(Zimmer Biomet)的合作关係。目前,双方正在研究苹果的技术是否能帮助患者从膝关节和髋关节置换手术康复。Kusuma 在 LinkedIn 的个人资料显示,他目前是这个团队的负责人。

透过 LinkedIn 和搜寻引擎等能查到的入职苹果医生有 20 名,不过据熟悉苹果的消息人士透露,目前已有多达 50 名医生在苹果工作。

这些医生并没有集中在一个部门,而是分散在各团队。据了解,其中许多人都致力于 Apple Watch 的研发工作。苹果有各种各样专注于健康感测器的产品团队,据知情人士透露,其中几个团队都配了一名医生。另外,一些医生在健康追蹤团队,帮助开发软体,以聚合病人的医疗资讯并安全储存,还有一些在做研究和开发。

据几名内部人士透露,苹果从史丹佛医药公司聘请的医生 Sumbul Desai 是苹果健康团队的最高领导者,和他搭档的是公司首席营运长 Jeff Williams。苹果软体部门副总裁 Bud Tribble 也是医生,他同时也是麦金塔电脑设计团队初始成员。这个团队里的医生成员还包括家庭医学博士 Mike Evans 和麻醉医生 Michael O’reilly。

对苹果来说,医疗科技这条路还很长

苹果这幺多年来在医疗科技持续引进人才和投入,显然有成效。同样以 Apple Watch Series 4 为例,内建的 ECG 功能虽然早在 9 月就发表了,但直到 12 月 6 日才终于在美国上线。出乎意料的是,这项功能刚上线就立大功。

前些天,一位网友在 reddit 分享被 Apple Watch 救了一命的经历。他用 Apple Watch 测了一下心电图,结果显示为心室震颤。因为不放心,他又帮妻子也测了,妻子的心电图正常。于是他又反覆测了几次心电图,得到的结果仍和之前一样。他立刻去医院检查,最后经医生确诊──的确是心颤。服药后,他的心率下降,目前情况良好,正等待后续检查以确定病因。

有趣的是,医生看诊时对他说:「Apple Watch 可能救了你一命!你应该去买他们公司的股票!」

这无疑是一起振奋人心的案例,但对苹果来说,医疗科技这条路还很长。苹果在医疗领域布局缓慢绝不是偶然,这个领域的複杂程度远远超过很多科技巨头的预期。除了苹果,微软和亚马逊等在医疗领域也做了很多尝试,但并没有看到特别明显的成效,这也从侧面反映了医疗的错综複杂。

对苹果来说,面临的最直接挑战在于如何弥补消费电子与医疗装置之间的巨大鸿沟。消费电子产品追求功能新颖,快速更新,但医疗装置却必须求稳。其中很重要的一环就是获得 FDA 批准,繁複的监管措施使数位健康产品从开发、审批到上市要漫长的时间。随着技术更新速度变快,旧有的监管模式成了横亘在科技巨头前的屏障。

FDA 也认识到这点,开始调整对数位健康产品的监管措施。2017 年夏天,FDA 启动数位健康创新行动,调整数位健康产品的监管措施,增加开发医疗软体的专家数量等。同时推出数位健康软体预认证试点项目,改变了以往着重审查医疗产品和装置的风格,转而将审查的重点放到负责软体开发的企业,确定苹果、强生、罗氏等 9 家企业为试点企业。

在某些情况下,试点企业不需经过 FDA 和一系列上市之前的审查,就可以直接销售开发的低风险医疗产品。借助这些调整,也许能加快软体技术革新的程序。这对苹果来说是一大利多。

除了监管,如何利用大量的健康资料,也是苹果需要回答的问题。让开发者为消费者开发 App,同时允许消费者为开发者推送资料,一直是苹果的拿手好戏。但这件事放在医疗领域却複杂得多。

医疗的资料割裂程度众所周知,对隐私的要求也远高于其他资料,因此处理起来格外棘手。日前,苹果招募芒果健康(Mango Health)CEO 詹森‧奥伯费斯特(Jason Oberfest),或许就是为了解决这难题。

芒果健康(Mango Health)是帮助人们记录药物使用情况的新创公司。最主要的产品是一款帮助人们追蹤用药情况的 App,对服用多种药物的慢性病患者尤有帮助。据一位知情人士透露,奥伯费斯特加盟苹果后,将研究苹果介入「坚持服药」领域的机会,这意味着未来苹果将提供提醒人们按时服药的服务。

结语

身为生产风靡全球的 iPhone 的公司,苹果在医疗领域同样被寄予厚望,每次动作都会引起广泛讨论。但我们也应该看到医疗领域的複杂性,苹果虽然展现出进军医疗科技的巨大决心,也取得一些激动人心的成果,但我们也许真的需要多点耐心。


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