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苹果、Google进军汽车产业 首选麦格纳


2020-08-02

苹果、Google进军汽车产业 首选麦格纳

在安大略乡村一条绿树成荫的大道尽头,坐落着一座气势宏伟的城堡,它有着陡峭的石板瓦房顶和白色的石头山墙。四周的花园和一个螺旋式楼梯,让这里看起来更像是枫丹白露宫,而不是底特律的那些汽车製造厂,但苹果(Apple)、Google或者Uber决定打造无人驾驶汽车的时候,这里可能是它们会来的第一站。

这座城堡是世界上最大的汽车製造外判商麦格纳国际公司(Magna International)的总部所在地。在BMW、戴姆勒(Daimler)和捷豹路虎(Jaguar Land Rover)等厂牌自己的工厂无法满足需求的时候,这家市值达158亿美元的加拿大企业就会为它们研发、生产汽车。该企业的现任行政总裁沃克(Don Walker)计划把这里打造成世界上的一站式自动驾驶汽车和电动汽车厂。随着BMW这样的传统汽车企业以及Google和苹果这样潜在的新进入者,越来越把注意力放在便利驾驶和乘坐的软件上,像麦格纳这样的汽车製造外判商则拥有了专注硬件製造的大好机会。

在沃克眼里,麦格纳与世界上最大的电子产品製造外判商—鸿海有着颇多相似之处。「成为汽车製造商的门槛非常高,」他说。研发一款新车,可能需要耗资数十亿美元,以及成百上千的参与方。BMW的各型号一般要用到来自469个供应商的3万个零件。沃克表示对于麦格纳这样的资深业者来说,可以把成本最小化。「绝大多数人到了某个阶段都会来跟我们谈,」他说道。麦格纳在密歇根州霍利(位于底特律北部)的工厂,有600名左右的员工,每年为福特(Ford)、本田(Honda)等几乎所有的大汽车厂牌生产1000万个摄影镜头。

苹果、Google进军汽车产业 首选麦格纳

麦格纳为绝大多数的大型汽车厂牌生产后置摄影镜头。

去年10月,沃尔召集手下的五名主管,在他位于多伦多的公寓里举行头脑风暴。他问大家,在一个拼车(Carpooling)、自动汽车和电动汽车可能佔据主导地位的世界里,麦格纳应该扮演怎样的角色?「我们喝了点啤酒,我想可能还喝了几杯龙舌兰,」沃克说。「我们聊产品战略、地理战略,以及未来汽车电气化如何进展。」12个小时之后,这群人得出了结论,认为麦格纳需要研发一辆概念车作为公司的「名片」。沃克让技术总监斯戈德吉里(Swamy Kotagiri)从麦格纳各部门—座椅到底盘、动力传动系统到电子电路—挑选出25名专家组建一个智库。「我们的目的是整合各自的专业技能,设法创造出什幺东西来,」戈德吉里说。这个团队有两年时间拿出一款可以乘坐四到五人的无人驾驶零排放汽车。

「与其让人找上门拿出设计看看麦格纳能做到什幺,」戈德吉里说,「我们更希望能够呈现出一个愿景,说『看吧,这就是我们所认为的汽车市场的未来,这就是作为一个平台的麦格纳能够带给你的』。」他表示,原型车目前还处在设计的早期阶段。

在麦格纳350亿美元的年收入当中,外判的汽车製造只是一部份收入来源。奥地利移民施特罗纳赫(Frank Stronach)于上世纪50年代末在多伦多创办了一家工具製造厂,之后把这家公司打造成世界第四大汽车零件製造商,客户遍及美国、欧洲和亚洲。

该公司的製造外判业务放在格拉茨(Graz),这座中世纪的奥地利城市位于阿尔卑斯山脚,这里出过的名人中名气最大的当属阿诺舒华辛力加(Arnold Schwarzenegger)。在毗邻的组装流水线上,麦格纳为平治公司生产G级休旅车,另外也準备生产BMW5系列车。这家工厂在过去的37年中一直在为平治生产G级车,1998年麦格纳买下这家工厂。有些生产过程仍然能看到老方法:底盘仍然是由穿着一身防护服、戴着焊工面罩的魁梧男子手工安装。

另一方面,BMW的生产线则高度自动化。麦格纳的团队正在测试一种「协作机械人」,它可以帮忙在车顶粘合翅片,它其实是一种天线。由于粘合剂需要均匀涂抹,所以这个工作若是由人工完成会非常吃力,难以持续保持可靠性。

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机械人在安全设施里测试座椅。

对于苹果或者Google这些刚涉足汽车製造领域的厂牌来说,这些硬件方面的经验还是外判的好。

为财富500强企业提供战略谘询服务的阿利克斯合伙公司(AlixPartners)顾问库马尔(ArunKumar)表示,「对科技公司来说,与产品製造外判商合作现在极其重要。」有些汽车厂商「对此很明确,说从现在开始的五年之后,汽车製造商的工程核心将转向软件」,戈德吉里说道。

「五年前,他们会说汽车工程的核心是引擎或传动装置。」这个转变已经带来了大量跨越汽车行业和科技行业的交易。Uber 正在和富豪汽车(Volvo Cars)合作打造一支由自动驾驶汽车组成的车队。快意佳士拿汽车公司(Fiat Chrysler)与Google合作,打造100辆混合动力的原型小型Chrysler Pacifica休旅车。而虽然未获官方明确证实,但苹果正在研发一款自动驾驶的汽车,一名了解内情的人士称,麦格纳有十几名工程师一直在加州的森尼韦尔市(Sunnyvale)跟一支苹果公司的团队合作,研发汽车。

从电动汽车厂特斯拉(Tesla)身上可以看到,白手起家打造一个汽车品牌是何等艰难。特斯拉也投资无人驾驶汽车技术,但完全没有将产品外判给其他厂商。自创立以来,它就深受延期和小型故障事件的困扰。

沃克说,「特斯拉做得非常不错,他们生产出了深受大家喜爱的汽车,但目前产量还小,而且针对的是特定的客户群。」他认为,「新进者在未来五年就站稳脚跟并且统治这个行业,在我看来太疯狂了」。

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一辆改装佳特力汽车里的自动操纵器。


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